IRAQUE LANÇA OPERAÇÃO MILITAR PARA RETOMAR TIKRIT

BAGDÁ: Apoiado por combatentes xiitas, sunitas e aliados iranianos, as forças de segurança iraquianas lançaram uma operação militar em grande escala para retomar a cidade natal de Saddam Hussein do ISIS, sendo um grande passo em uma campanha para recuperar o território no norte do Iraque controlado pelos militantes.

Contudo, horas depois da operação, o militar disse que ainda não tinha entrado na cidade de Tikrit, indicando uma longa batalha pela frente.

A rede de estatal TV Al-Iraqiya  informou que as forças iraquianas estavam atacando Tikrit de diferentes direções, apoiados por artilharia e ataques aéreos de caças iraquianos. Há a informação de que os militantes foram desalojados de algumas áreas fora da cidade. Várias horas depois da operação, não foram fornecidos detalhes adicionais.

O comandante militar da região Salahuddin, o general Abdul-Wahab al-Saadi, disse à TV estatal que a operação foi “acontecendo como planejado”, com combates ocorrendo fora de Tikrit principalmente em seu lado oriental.

“Até este momento, não entramos na cidade”, disse al-Saadi. “Se Deus quiser, vamos entrar, mas precisamos de algum tempo como o planejado. … Se Deus quiser, a vitória será alcançada e Salahuddin será transformado em um túmulo para todos os grupos terroristas.”

Tikrit, a capital da província de Salauhddin, a 130 quilômetros (80 milhas) ao norte de Bagdá, caiu em poder do ISIS no verão passado, junto com Mosul, a segunda maior cidade do país e  outras áreas de reduto sunita.

Tikrit é uma das maiores cidades detidas pelos militantes do ISIS e encontra-se na estrada que liga Bagdá para Mosul. Retomando-a vai se ter a ajuda necessária para as forças iraquianas terem uma grande ligação de alimentação para qualquer futura operação de retomada de  Mosul.

Autoridades militares dos EUA disseram que a missão militar coordenada para retomar Mosul provavelmente começará em abril ou maio e envolve até 25.000 soldados das tropas iraquianas. Mas os americanos têm alertado que, se os iraquianos não estiverem prontos, a ofensiva poderia ser adiada.

Tentativas anteriores para retomar Tikrit falharam, no entanto, como o Iraque luta com as suas forças armadas, que desmoronou na sequência do último verão ofensiva ISIS “.

As forças iraquianas que lutam perto de Tikrit, também aparentemente têm a ajuda de Gen. iraniano Qassem Soleimani, comandante da elite revolucionária Força Quds da Guarda, que chegou há dois dias, divulgou a agência semi-oficial iraniana de notícias Fars.

O poderoso general emergiu como o principal estrategista na luta do Iraque contra os militantes sunitas, que trabalha na linha de frente ao lado de 120 conselheiros da Guarda Revolucionária do seu país para dirigir milicianos xiitas e forças do governo nos menores detalhes de algumas batalhas.

Horas após o início da ofensiva, o enviado especial da ONU no Iraque apelou aos grupos em conflito a evitar atacar civis.

“As operações militares reforçadas pelo apoio aéreo internacional e do Iraque deve ser conduzida com o máximo cuidado para evitar vítimas civis, e no pleno respeito dos princípios fundamentais dos direitos humanos e do direito humanitário”, disse Nickolay Mladenov em um comunicado.

Tikrit é um teste importante para o governo liderado pelos xiitas do Iraque, que está tentando reafirmar a autoridade sobre o país dividido. Lutadores do Estado islâmico têm uma forte presença na cidade e são esperados para colocarem-se em uma feroz resistência.

O Iraque está amargamente dividido entre a minoria sunita, que era uma importante base de apoio a Saddam, e a maioria xiita. Desde que Saddam foi derrubado em uma invasão liderada pelos EUA em 2003, a minoria sunita se sentiu cada vez mais marginalizada pelo governo liderado pelos xiitas em Bagdá, e em 2006, as tensões de longa duração transbordaram em violência sectária que matou dezenas de milhares de vidas.

– Veja mais em: http://www.dailystar.com.lb/News/Middle-East/2015/Mar-02/289267-iraq-state-tv-operation-to-retake-tikrit-begins.ashx#sthash.RmU5enec.dpuf

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