Igrejas na Turquia em vias de extinção

Uma das características comuns do Império Otomano e Turquia moderna parece ser a sua intolerância quanto às igrejas.

“A Turquia não está convertendo igrejas em mesquitas porque há uma necessidade de mais mesquitas … A mensagem transmitida … é que a Turquia é um Estado islâmico e nenhuma outra religião é tolerada.” – autora Constantine Tzanos.

A devastação física dos cristãos armênios foi seguido por uma devastação cultural. Inúmeras igrejas cristãs e escolas foram destruídas ou transformadas em mesquitas, armazéns ou estábulos, entre outras coisas.

“Os cristãos são certamente vistos como cidadãos de segunda classe. Um cidadão de verdade é um muçulmano, e os que não são muçulmanos são vistos como suspeitos.” – Walter Flick, pesquisador, Sociedade Internacional para os Direitos Humanos.

Infelizmente, a Turquia, membro da OTAN desde 1952 e, supostamente, uma candidata a membro da União Europeia, em grande parte conseguiu destruir toda a herança cultural cristã da Ásia Menor.

Enquanto os cristãos ortodoxos orientais recentemente comemoraram sua Páscoa na semana santa, uma igreja histórica em Istambul – a outrora magnífica cidade cristã de Constantinopla – está a assistir a mais um abuso nas mãos de suas atuais autoridades.

“A catedral histórica de Istambul e museu, Hagia Sophia, testemunhou a sua primeira recitação do Alcorão sob seu teto depois de 85 anos no sábado”, informou a agência de notícias estatal Anatolian da Turquia.

“A Direção de Assuntos Religiosos lançou a exposição” Amor do Profeta “, como parte das comemorações do nascimento do profeta islâmico Maomé.” Mesmo que os cristãos sejam uma pequena minoria na Turquia hoje, o cristianismo tem uma longa história na Ásia Menor, o berço de muitos cristãos apóstolos e santos, incluindo Paulo de Tarso, Timóteo, Nicolau de Mira, e Policarpo de Esmirna.

Todos os primeiros sete Concílios Ecumênicos foram realizadas no que é hoje a Turquia. Dois dos cinco centros (Patriarcados) da antiga Pentarquia – Constantinopla (Istambul) e Antioquia (Antakya) – também estão situadas lá.

Antioquia foi o local onde, pela primeira vez, os seguidores de Jesus foram chamados “cristãos”. A Turquia também foi o lar das Sete Igrejas da Ásia, a que João enviou o Apocalipse. Durante os séculos que se seguiram, inúmeras igrejas foram estabelecidas em toda a região. Uma deles, Hagia Sophia, foi uma vez a catedral mais grandiosa no mundo cristão -. Até a queda de Constantinopla para os otomanos em 29 de maio de 1453, seguida por um período de três dias de pilhagem desenfreada Hagia Sophia não era isenta.

Saqueadores fizeram o seu caminho para a Basílica de Santa Sofia e golpearam suas portas até destruí-las. Preso na igreja, os fiéis e os refugiados se tornaram espólio a ser dividido entre os invasores otomanos.

O historiador Steven Runciman escreve em ‘A Queda de Constantinopla’, de 1453: “Eles mataram todos que eles encontraram nas ruas, homens, mulheres e crianças, sem discriminação. O sangue corria em rios pelas ruas íngremes das alturas de Petra. Mas logo o desejo de abate foi apaziguado. Os soldados perceberam que cativos e objetos preciosos lhes traria maior lucro.

“Após a queda da cidade, a Igreja de Sophia Hagia foi convertida em uma mesquita. É possível que uma mesquita com o nome de Hagia Sophia (em grego Ἁγία Σοφία, “Santa Sabedoria”) tenha sido uma igreja cujo controle tenha sido estabelecido pela teocracia islâmica. É como ter uma mesquita chamada de “a Mesquita armênia de Santa Cruz”.

Na década de 1930, o governo turco fez isso em um museu. Mas transformar uma igreja em um museu também não é uma característica de um Estado verdadeiramente democrático.

Uma das características comuns do Império Otomano e a Turquia moderna parece ser a sua intolerância quanto às igrejas. Em 2013, o vice-primeiro-ministro da Turquia, Bulent Arinc, expressou sua esperança de ver o Museu de Santa Sofia ser usado como uma mesquita, e ele se refere como o “Hagia Sophia Mesquita.”

“A Turquia não está convertendo igrejas em mesquitas porque há uma necessidade de mais mesquitas, e A Turquia não tem os recursos para construí-las”, escreveu Constantine Tzanos.

“A mensagem transmitida por aqueles que na Turquia conseguiram a conversão das igrejas cristãs em mesquitas e exigiram a conversão de Hagia Sofia, é que a Turquia é um Estado islâmico e nenhuma outra religião é tolerada”.

Em novembro de 2014, o Papa Francisco fez a quarta visita de um papa à Turquia. O porta-voz do Ministério do Exterior turco, Tanju Bilgic, disse aos jornalistas que durante a viagem, as questões de uma “aliança de civilizações, diálogo entre as culturas, xenofobia, luta contra o racismo e desenvolvimentos políticos na região” estariam na ordem do dia.

A agenda do Papa Francisco deve realmente ter incluído as igrejas da Turquia que foram destruídas, danificadas ou transformadas em muitas coisas, incluindo estábulos – como a histórica igreja armênia gregoriana na província de Izmir (Esmirna). “Alguns cidadãos colocam as suas vacas e cavalos no interior da igreja, enquanto os habitantes do bairro se queixam de que a igreja foi transformada em um site de dependentes químicos e alcoólicos”, relatou o jornal Milliyet.

Outra vítima da intolerância de igrejas na Turquia, a Igreja Bizantina Agios Theodoros em Istambul, foi a primeira convertida em uma mesquita durante o reinado do sultão otomano Mehmed II; ele foi nomeado após Mollah Gurani, o quarto Sheikh-ul-Islam (autoridade que rege os assuntos religiosos dos muçulmanos no Império Otomano).

Foi relatado em de março 2014 que a área de entrada da antiga igreja-mesquita tornou-se uma “casa”, e seu andar superior se transformou em um “flat”. A cabana foi construída dentro de seu jardim. O quarto do padre é agora um banheiro.

Séculos mais tarde, os hábitos dos turcos otomanos não parecem ter mudado. Hoje, a Turquia tem menos cristãos como uma percentagem da sua população do que qualquer de seus vizinhos – inferior a Síria, Iraque e Irã. A maior causa disso foram os massacres ou genocídios assírios, armênios e gregos entre 1915 e 1923.

Pelo menos 2,5 milhões de cristãos da Ásia Menor foram mortos – ou massacrados diretamente, ou vítimas de deportações, trabalho escravo ou marchas da morte. Muitos deles morreram em campos de concentração devido doenças ou fome.

Muitos gregos que sobreviveram ao massacre foram expulsos de suas casas na Ásia Menor em 1923 e houve troca forçada de população entre a Turquia e a Grécia.

A destruição física foi seguida por uma devastação cultural. Ao longo da história da República da Turquia, inúmeras igrejas e escolas cristãs foram destruídas ou transformadas em mesquitas, armazéns e estábulos, entre outras coisas.

O colunista Raffi Bedrosyan relatou na Armenian Weekly que:

“Há apenas 34 igrejas e 18 escolas que deixaram na Turquia hoje, a maioria em Istambul, com cerca de menos de 3.000 alunos dessas escolas.” … “Pesquisas recentes mostram o número de igrejas armênias na Turquia antes de 1915 em torno de 2.300.

O número de escolas antes de 1915 é estimado em cerca de 700, com 82.000 alunos. Estes números são apenas para igrejas e escolas sob a jurisdição do Patriarcado Armênio de Istambul e a Igreja Apostólica, e, portanto, não incluem as numerosas igrejas e escolas que pertencem aos protestantes e paróquias armênias católicas. “

Walter Flick, um estudioso da Sociedade Internacional para os Direitos Humanos na Alemanha, diz que a minoria cristã na Turquia não se beneficia dos mesmos direitos que a maioria muçulmana. “A Turquia tem quase 80 milhões de habitantes”, disse ele.

“Há apenas cerca de 120 mil cristãos, o que é menos de 1 por cento da população. Os cristãos são certamente vistos como cidadãos de segunda classe. Um verdadeiro cidadão é muçulmano, e os que não são muçulmanos são vistos como suspeitos.”

De acordo com uma pesquisa de 2014, 89% da população turca disse que o que define uma nação é estar pertencendo a uma determinada religião. Entre os 38 países que acreditam que a questão de se pertencer à uma religião específica [Islã] é importante para definir o conceito de uma nação, a Turquia, com 89% de sua população concordando, é classificada como número um do mundo.

“De certa forma, as políticas de Ancara contra cidadãos cristãos da Turquia têm acrescentado um verniz moderno e sofisticada brutalidade com as normas e práticas otomanas”, escreveu o cientista político Dr. Elizabeth H. Prodromou e o historiador Dr. Alexandros K. Kyrou.

“Nas palavras de um hierarca da Igreja anônimo na Turquia temendo pela vida de seu rebanho, os cristãos na Turquia são uma espécie em extinção.”

Em 4 de Abril de 1949, os signatários da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN), em Washington DC anunciaram: “As Partes do presente Tratado reafirma a fé nos propósitos e princípios da Carta das Nações Unidas e seu desejo de viver em paz com todos os povos e governos. Eles estão determinados a salvaguardar a liberdade, herança comum e a civilização dos seus povos, fundadas nos princípios da democracia, da liberdade individual e do Estado de direito. Eles procuram promover a estabilidade e o bem-estar no Atlântico norte. Eles estão decididos a unir os seus esforços para a defesa coletiva e para a preservação da paz e segurança.

” Ser parte da União Europeia e da OTAN requer respeito aos valores judeus, cristãos, helênicos e humanistas seculares que têm caracterizado a civilização ocidental, e contribuíram para os direitos civis, a democracia, a filosofia e a ciência, a partir dos quais todos podem se beneficiar. Infelizmente, a Turquia, membro da OTAN desde 1952 e, segundo informações, um candidato a membro da União Europeia, em grande parte conseguiu destruir toda a herança cultural cristã da Ásia Menor.

Tudo isso é uma reminiscência do que o ISIS e outros exércitos jihadistas têm vindo a fazer no Médio Oriente. Na Turquia, a população cristã remanescente, os netos dos sobreviventes do genocídio, ainda estão expostos a discriminação. Os velhos hábitos de turcos otomanos não parecem morrer. Uzay Bulut, nascido muçulmano, é um jornalista turco baseado em Ancara.

http://www.gatestoneinstitute.org/5584/turkey-churches

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