EUA promete US$ 300 milhões para que os cristãos do Iraque possam voltar para casa

Uma nova rodada de financiamento, além de processos aprimorados, ajudará as religiões minoritárias a se reconstruírem quatro anos depois que o ISIS as expulsou.

Os problemas enfrentados pelas religiões perseguidas no Oriente Médio são complexos demais para serem resolvidos apenas pelo dinheiro. Mas os especialistas estão esperançosos de que dobrar a assistência dos EUA às planícies de Nineveh, no Iraque, juntamente com uma melhor compreensão dos grupos minoritários da região, fará uma grande diferença para os cristãos que retornam para lá.

Um ano atrás, o vice-presidente Mike Pence prometeu apoio direto aos cristãos, yazidis e outras minorias forçadas a sair de suas terras no Iraque pelo ISIS. Defensores da liberdade religiosa e grupos na região curda do norte do Iraque aplaudiram as notícias do governo dos EUA que prometera priorizar crentes perseguidos, apenas para decepcionar esses grupos quando – devido a dificuldades burocráticas – o dinheiro não veio .

Agora, a administração Trump engajou líderes no terreno e dobrou sua promessa de ajuda. O mais recente plano de assistência multimilionária do governo , anunciado na terça-feira, eleva o total de verbas para as minorias religiosas no Iraque para quase US$ 300 milhões, com alocações para reconstruir comunidades, preservar patrimônios, proteger explosivos e capacitar sobreviventes para buscar justiça.

O anúncio foi feito no momento em que o cardeal Louis Raphael I Sako, chefe da Igreja Católica Caldéia do Iraque, reclamou que “não houve nada até agora” dos EUA.

Mas os esforços americanos na região sitiada já mostram sinais de melhora.

A Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) “tem sido muito lenta em ajudar e está apenas começando a fazer a diferença, com a reconstrução de escolas, eletricidade ligada, etc., desde meados de setembro”, disse Nina Shea. , diretor do Centro para a Liberdade Religiosa do Instituto Hudson.

No mês passado, o administrador da USAID, Mark Green, enviou Max Primorac, designado como representante especial para assistência a minorias, a Erbil. Seu trabalho é ajudar a administrar programas no terreno e abordar os tipos de problemas que retardaram o processo de financiamento no início deste ano.

A USAID também anunciou na semana passada uma nova colaboração com o grupo católico Knights of Columbus, que se junta a 36 parceiros locais, 11 religiosos e 27 internacionais no norte do Iraque. Eles irão “trabalhar juntos para identificar os necessitados com maior precisão; mobilizar recursos do setor privado e público para ajudá-los; e colaborar nos esforços para prevenir e responder a genocídios e perseguições no Iraque e em toda a região ”, disse Green. Os cavaleiros de Columbus deram mais de US $ 20 milhões para a região desde 2014, com planos de doar US $ 5 milhões a mais nos próximos seis meses, informou a Crux .

Os novos esforços na região seguem a visita de Green ao Iraque durante o verão com Sam Brownback, o embaixador-geral do Departamento de Estado para a liberdade religiosa internacional.

A primeira reunião ministerial do Departamento de Estado para promover a liberdade religiosa levou as altas autoridades a uma avaliação mais sutil do papel dos caldeus, assírios, yazidis e outras minorias perseguidas no Iraque, segundo Chris Seiple, presidente emérito do Instituto para o Engajamento Global. (IGE)

“Enquanto a USAID fornece ajuda que é fé e daltônica, agora entende que há momentos em que tem que fornecer ajuda a grupos que não apenas se entendem como definidos por sua fé, mas que foram alvo de genocídio precisamente por causa disso auto-compreensão ”, disse ele à CT.

Seiple destacou a nova consciência nestas observações de Green durante sua viagem em julho:

Acreditamos que o pluralismo religioso, que faz parte de um mosaico cultural, acreditamos que vale a pena preservar como uma questão de desenvolvimento, bem como uma expressão de nossos valores. E um dos casos mais claros para este trabalho é no norte do Iraque. Assim, a maioria dos iraquianos se refere a grupos minoritários como “grupos de componentes”. E eu não entendi o que isso significava; Eu não entendi o significado. E alguém veio até mim e disse: “Bem, isso tem um significado muito especial e poderoso em árabe. Isso implica que a sociedade iraquiana é incompleta sem os componentes cristãos e yazidis daquele mosaico nacional ”.

“Essa linguagem de minorias religiosas como ‘componentes’ – entendidos como ingredientes necessários e enriquecedores sem os quais a sociedade iraquiana é menor que o todo – agora anima o esforço dos EUA para capacitar minorias religiosas”, disse Seiple, que fez várias visitas ao Iraque na altura da ameaça do ISIS entre 2014 e 2016.

Cerca de 40.000 cristãos que escaparam desses ataques voltaram para suas casas em Nínive, apesar dos desafios que permanecem, informou o World Watch Monitor este mês.

“Ainda há muito a ser feito, muito para reconstruir. As casas foram danificadas, queimadas ou destruídas ”, disse Alberto Ortega, um diplomata do Vaticano no Iraque. “Mas agora quase metade dos cristãos, em alguns lugares, que deixaram suas casas, puderam retornar”.

Voltar em 2014, divulgação cristã aos crentes na região começou com uma resposta de emergência a curto prazo, mas “ficou claro para nós que a dimensão global do desafio foi, por vezes, além da capacidade de regular as pessoas, todos os dias, e a solução definitiva teve para ser o tipo de assistência que só poderia ser dado pelos governos “, disse Johnnie Moore, que trabalhou com TV Mark Burnett e Roma Downey sobre o berço de Fundo cristianismo , e agora serve como um comissário com a Comissão dos EUA sobre Liberdade religiosa Internacional.

“Quando começamos a trabalhar com eles, não havia perspectiva de que eles voltassem para suas comunidades. Essas comunidades foram totalmente tomadas pelos terroristas ”, disse ele. “Agora precisamos ajudá-los a restaurar nossas vidas.”

O financiamento adicional de US $ 178 milhões visa ajudar essas famílias a viver em segurança e reconstruir suas comunidades, com as maiores alocações para assistência humanitária (US $ 51 milhões), revitalização econômica (US $ 68 milhões) e limpeza de explosivos deixados para trás pelos invasores (US $ 37 milhões). ).

“Com base em nosso trabalho de longo prazo com parceiros locais, esse plano de distribuição está à vista”, disse o presidente da Open Doors USA, David Curry, à CT.

“O fornecimento de água foi sabotado e eles não podem plantar seus campos devido a dispositivos explosivos embutidos neles…”, disse ele. “Sem apoio em larga escala como este, o povo iraquiano não poderá se tornar economicamente saudável novamente e seu povo, que não tem emprego, não será capaz de se sustentar a longo prazo”.

Na cidade de Bashiqa, lar de cristãos e yazidis, a USAID consertou casas, financiou clínicas, criou 21 escolas e consertou poços para fornecer água para 12 mil moradores, afirmou Green.

Especialistas apoiaram o plano geral, mas estão ansiosos por mais detalhes dos EUA. Seiple disse que a abordagem se assemelha à estratégia da IGE de “ resgatar, restaurar e retornar ”, mas ele gostaria de ver mais detalhes sobre programas específicos, atendimento a traumas para mulheres e esforços para evitar futuras atrocidades.

Da mesma forma, Shea, da Hudson, disse que a USAID precisa melhorar suas mensagens e fornecer uma lista abrangente de projetos e locais.

“Estou muito feliz de ver esse financiamento vir. Mas fique claro, isso é apenas o começo ”, disse Curry de Portas Abertas, que classifica o Iraque como o 8º lugar entre os piores lugares do mundo para a liberdade cristã. “O sucesso dos esforços de recuperação está na capacidade de múltiplos líderes mundiais e governos, bem como organizações humanitárias, cooperarem. São todas as mãos no convés no Iraque ”.

Até funcionários do governo sabem que seu financiamento só pode ir tão longe. “… A medida do progresso não está em valores em dólares, é nas vidas e comunidades que ajudamos a revitalizar e restaurar, e no progresso concreto no terreno nas Planícies Ninewa do Iraque”, disse Green em um comunicado na terça-feira. 

Com informações Christianity Today

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