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Obama, GCC leaders forge consensus on Iran

GCC official says summit “exceeds expectations”

In what might be characterized as a breakthrough by the trying standards of Middle East diplomacy, US President Barack Obama forged a diplomatic consensus with leaders of the Gulf Cooperation Council (GCC) around the possible benefits of a nuclear agreement with Iran and a more collaborative approach to security in the Middle East.

No one expects the GCC countries to embrace a nuclear agreement with Iran, given the well-earned animosity and mistrust between Iran and some of the GCC countries, especially Saudi Arabia and the United Arab Emirates, and the bloodletting taking place in Syria and Yemen. And there will of course be leaks about the understandable anxieties of certain Arab leaders with Iranian behavior whether there is a nuclear agreement or not, as change is neither immediate nor smooth, let alone assured.

But the detailed US-GCC Joint Statement following the May 13-14 Washington Summit should now be the benchmark for the positions of the United States and the GCC in addressing Iran and the broader issues of regional security in the Middle East. The summit statement should nullify the tired talking point by US critics that the Barack Obama administration is somehow selling out its Arab allies by pursuing a deal with Iran. Following the Camp David Summit, the United States and the GCC are, at least for now, and with eyes wide open about Iran, on the same page.

The joint statement “emphasized that a comprehensive, verifiable deal that fully addresses the regional and international concerns about Iran’s nuclear program is in the security interests of GCC member states as well as the United States and the international community.”

Barbara Slavin reports that “GCC assistant secretary general Abdel Aziz Abu Hamad Aluwaisheg told a press conference May 15 that the Camp David summit ‘exceeded the expectations of most of us’ by reassuring GCC states of an ‘unequivocal’ commitment to their security. President Obama also stressed, Aluwaisheg said, that an impending nuclear deal with Iran does not represent a ‘pivot’ toward Tehran.”

While reassuring the GCC that the United States has its back, Obama also made clear that “the purpose of any strategic cooperation [between the United States and the GCC] is not to perpetuate any long-term confrontation with Iran, or to even marginalize Iran.” An annex to the joint statement noted that “the United States and GCC member states reaffirmed their willingness to develop normalized relations with Iran should it cease its destabilizing activities and their belief that such relations would contribute to regional security.”

Seyed Hossein Mousavian writes that Iran has its own incentives to normalize relations with GCC countries: “Over and above the economic woes, Tehran will also have to focus on efforts to stabilize its surrounding environment, requiring, among other things, mending fences with its neighbors to prevent such potential security threats as the still rampaging Islamic State in Syria and Iraq from menacing Iran as well in the coming years. This, as already manifested in the Iranian assistance in the anti-IS military campaign, should serve as a base for better regional interaction between Iran and its neighbors in the Persian Gulf as well as with Turkey and Pakistan.”

The annex also referenced a forthcoming, second meeting of the US-GCC Strategic Cooperation Forum Working Group on Counterterrorism and Border Security. This column has repeatedly emphasized the need for a “new, regionally based mechanism to address counterterrorism taken up by those countries most affected by the rise of forces affiliated with al-Qaeda and jihadists.”

US: Syria no-fly zone not viable

The US-GCC Joint Statement made no mention of a safe or no-fly zone in Syria, which had been an aspiration for some GCC countries and Turkey.

White House deputy national security adviser Ben Rhodes told the Washington Post, “We have not seen a no-fly zone as being a viable option that can contribute to essentially changing decisively the situation on the ground given the nature of the fighting that’s taking place in urban areas and across the country.”

Last week, this column reported on the remarks by US Defense Secretary Ashton Carter on May 6 that a no-fly zone in Syria is “a difficult thing to contemplate,” describing the establishment and enforcement of “safe zones” as “a major combat mission.”

Julian Pecquet reports that the annual National Defense Authorization Act (NDAA), passed by the House of Representatives this week and referred to the Senate, requires the Department of Defense to provide a report on the feasibility of creating a no-fly zone in Syria, as well as seemingly conflicting provisions that Syrian rebel forces backed by the United States can defend themselves against the Syrian government, and that those groups that use US assistance to battle government forces would be precluded from further aid. The NDAA will now be taken up in the Senate.

The joint statement annex noted that the GCC committed to intensifying “efforts to combat extremist groups in Syria, notably by shutting down private financial flows or any form or assistance to ISIL/DAESH [Islamic State], Al Nusrah Front [Jabhat al-Nusra], and other violent extremist groups, and to intensify efforts to prevent the movement of foreign terrorist fighters in and out of Syria.”

The focus on foreign terrorist fighters will be put to the test, especially regarding Jabhat al-Nusra, an affiliate of al-Qaeda. Some US partners in the region have been seeking to engineer a split from al-Qaeda by a faction within Jabhat al-Nusra, as reported by David Ignatius on May 12. Cengiz Candar writes: “Turkey has become a strong supporter of the Army of Conquest that defeated the regime forces. That front mainly consists of al-Qaeda’s Syria branch Jabhat al-Nusra and the jihadist group Ahrar ash-Sham. Turkey’s support for and benign attitude toward the latter is an open secret. The Turkish-Saudi alliance cemented by Qatar that has transformed itself into heavy support for the actions of Jabhat al-Nusra and Ahrar ash-Sham may produce certain battlefield advantages for the non-IS Islamist opposition in Syria, but unless it’s fully endorsed by the United States, it’s far from certain to bring the regime down.”

This column warned last week about the role of Jabhat al-Nusra and other Islamic groups in recent military defeats of Syrian government forces. Whatever Bashar al-Assad’s crimes, the normalization or acceptance of al-Qaeda “factions,” past or present, should be cause for alarm and give greater urgency to diplomatic efforts to end the war sooner rather than later. There is no future for Syria in the advances of the “Army of Conquest” seeking an Islamic state in Syria. In December 2013, this column wrote that the rise of the Islamic Front, was “a disaster for Syria’s opposition and future. Most Syrians will likely want no part of the front and its jihadist brothers, given its agenda, patrons and increasing levels of foreign fighters.”

More encouraging for those seeking a diplomatic solution and political transition in Syria than the efforts to mainstream Jabhat al-Nusra may be the meeting in Sochi on May 12 between US Secretary of State John Kerry and Russia’s Foreign Minister Sergey Lavrov. In a joint press conference Kerry said: “From the Geneva communique to the removal of Syria’s chemical weapons, I would emphasize that we have seen what happens when Russia and the United States work together. It is clearly possible to make real progress and make important things happen … There is an urgent need, we agree, for that same kind of cooperation that brought about the removal of weapons from Syria — chemical weapons — that has characterized our cooperation on Iran. The same kind of effort is now necessary on some other challenges that we face together.”

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Conselho de Cooperação do Golfo se reúne em Cúpula em Riyadh para discutir crise no Iêmen

Os Estados membros do Conselho de Cooperação do Golfo (CCG) se reunirão na capital saudita de Riyadh na segunda-feira para discutir desenvolvimentos regionais, de forma mais significativa em relação a crise em curso no Iêmen.

Juntamente com os chefes de Estado do Golfo, estará o presidente francês, François Hollande, que será o primeiro líder estrangeiro a participar de uma Cúpula do CCG desde a sua criação em 1981. Hollande estará em um circuito importante do Qatar e da Arábia Saudita porque continua a promover fortes laços entre a França e o CCG.

A Cimeira do CCG será também uma oportunidade para os líderes do Golfo discutirem as relações bilaterais e formas de fortalecer seus laços estreitos em face dos desafios regionais, incluindo as situações na Síria, no Iraque, bem como no Iêmen.

No Iêmen, uma coalizão liderada pela ArábiaSaudita de países árabes está tentando paralisar as milícias e forças apoiadas pelos iranianos Houthi leais ao líder deposto Ali Abdullah Saleh de tomar o controle do país.

As negociações de paz entraram em colapso depois que as milícias Houthi partiram para a ofensiva nos últimos meses, tomando a capital Sanaa e avançando sobre Aden, forçando o presidente Abdrabbu Mansour Hadi a fugir para o exílio na Arábia Saudita.

A coalizão liderada pelos sauditas lançou uma campanha aérea contra alvos Houthi no Iêmen em 26 de março para evitar que a milícia de tome todo o território e para restaurar a autoridade legítima de Hadi.

Aviões sauditas bombardeiam posições Houthi no Iêmen

Aviões de guerra da Força Aérea Real Saudita bombardearam as posições das milícias Houthi do Iêmen, destruindo uma base aérea em Sanaa e a maioria das defesas aéreas da milícia noticiou o canal Al Arabiya,  na quinta-feira, citando fontes sauditas.

O rei Salman bin Abdulaziz ordenou os ataques aéreos sobre a milícia Houthi, apoiada pelo Irã na quinta-feira, às 12 horas, informou o canal de notícias Riyadh, acrescentando que a força aérea do reino estava “totalmente no controle do espaço aéreo do Iêmen.”

Pouco depois, o embaixador da Arábia Saudita em Washington Adel al-Jubeir anunciou que o reino havia lançado uma operação militar envolvendo ataques aéreos no Iêmen contra militantes Houthi que reforçaram seu domínio sobre o sul da cidade de Aden, onde o presidente do país havia se refugiado.

Al-Jubeir disse a jornalistas que uma coalizão de 10 países se juntaram na campanha militar, em uma tentativa de “proteger e defender o governo legítimo” do Iêmen presidente Abd-Rabbu Mansour Hadi.

“Faremos o que for preciso para proteger a queda do governo legítimo do Iêmen”, disse Jubeir.
Ele disse a jornalistas que Washington não estava participando da operação militar, mas as autoridades dos EUA disseram que os Estados Unidos estavam fornecendo suporte para a Arábia Saudita, já que realiza operação militar no Iêmen, de acordo com a Al Arabiya News.

Al Arabiya News Channel disse que o Egito estava tomando parte na coalizão com as forças terrestres, navais e aéreas.

A coalizão militar liderada Arábia declarou o espaço aéreo do Iêmen como “área restrita”.

O ministro da Defesa saudita, príncipe Mohammed bin Salman tinha avisado Ahmed Ali Abdullah Saleh, filho do ex-presidente Ali Abdullah Saleh do Iêmen, contra o avanço em direção a Aden.

Os Houthis juntaram força com os legalistas do ex-presidente Saleh em sua ofensiva para assumir o controle do Iêmen.

O Ministro dos Negócios Estrangeiros do Iêmen, Riad Al Arabiya, disse a Yassine News Channel que as operações continuarão até que os Houthis aceitem a sentar-se para as negociações de paz e recuem em todas as medidas tomadas desde a ocupação da capital Sanaa em setembro passado.

“Nós não reconhecemos nada do que aconteceu depois de 21 de setembro”, disse a Al Arabiya Yassine News, afirmando que a operação militar iria ajudar os iemenitas do sul a “recuperar a confiança.”

Manifestações teriam ocorrido em Hadramout e Aden em apoio aos ataques aéreos sauditas sobre a milícia Houthi.

A operação militar veio logo depois dos Estados Árabes do Golfo, barrando Omã, anunciarem que decidiram “repelir a agressão dos Houthi” no vizinho Iêmen, na sequência de um pedido do presidente do páis Mansour Hadi Abedrabbo.

Em sua declaração conjunta a Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos, Bahrein, Qatar e Kuwait disseram que “decidiram repelir milícias Houthi, al-Qaeda e ISIS [Estado Islâmico do Iraque e da Síria] no país.”

Os países do Golfo alertaram que o golpe Houthi no Iêmen representava uma “grande ameaça” para a estabilidade da região.

Os Estados do Golfo também acusaram a milícia iraniana de realizar exercícios militares na fronteira com a Arábia Saudita com “armas pesadas.”

Em uma aparente referência ao Irã, a declaração do Golfo disse que a “milícia Houthi é apoiada por potências regionais, a fim de que seja a sua base de influência.”

Os países do Golfo disseram ter monitorado a situação do golpe Houthi no Iêmen com “grande dor” e acusaram a milícia xiita de não responder aos avisos do Conselho de Segurança das Nações Unidas, bem como o CCG.

O comunicado ressaltou que os países árabes haviam procurado relação ao período anterior para restaurar a estabilidade no Iêmen, notando a última iniciativa de sediar negociações de paz sob os auspícios do CCG.

Em uma carta enviada ao Conselho de Segurança da ONU e vista por Al Arabiya News, Hadi pediu “apoio imediato para a autoridade legítima, com todos os meios e medidas necessárias para proteger o Iêmen e repelir a agressão da milícia Houthi que é esperada a qualquer momento sobre a cidade de Aden e na província de Taiz, Marib, al-Jouf [e] an-Baidah. ”

Em sua carta Hadi disse esse apoio também foi necessário para controlar “a capacidade de mísseis que foi saqueado” pelas milícias Houthi.

Hadi também disse ao Conselho que ele tinha pedido dos Estados Árabes do Golfo e da Liga Árabe “apoio imediato com todos os meios e medidas necessárias, incluindo a intervenção militar para proteger o Iêmen e seu povo contra a agressão Houthi em curso.”


O Conselho de Cooperação do Golfo expressou rejeição à interferência externa na crise iraquiana, em referência ao envolvimento direto do Irã na guerra do Iraque contra o ISIS, durante uma reunião realizada em Riad, na quinta-feira

“O GCC confirmou o seu apoio para a unidade do Iraque e a integridade territorial e para ajudar o governo iraquiano a manter a segurança e a estabilidade no Iraque, e não ingerência nos seus assuntos internos e estender sua soberania sobre todo o seu território”, disse Qatari Ministro dos Negócios Estrangeiros Khalid al-Attiyah, que presidiu a sessão, em declarações realizadas pela Agência de Imprensa Saudita (SPA).

Attiyah disse que este objetivo vai ser atingido, mas apenas com a cooperação de todos os espectros do povo iraquiano e esforços concertados para dar prioridade aos interesses do Iraque, preservar a coerência do seu povo e da unidade do território nacional. ”

O ministro das Relações Exteriores do Qatar sublinhou a posição firme do Golfo de livrar o Oriente Médio de armas nucleares, embora reconhecendo o direito dos países da região a possuir tecnologia nuclear no campo da energia nuclear em conformidade com as normas da Agência Internacional de Energia Atômica.

Ele reiterou o apelo do bloco para que o Irã responda aos esforços internacionais para alcançar uma solução política para o seu programa nuclear, que garanta a segurança e a estabilidade da região.


Os países árabes também manifestaram seu apoio ao presidente iemenita Abd Rabbo Mansour Hadi, que fugiu de um cerco dos rebeldes Houthi na capital Sanaa no mês passado e atualmente ocupa o tribunal na cidade de Aden, que ele declarou como uma capital temporária.

Vários países do CCG retiraram seus embaixadores de Aden, em uma demonstração de apoio ao Hadi, que tinha chamado as facções na semana passada para as negociações de paz, que estão sendo patrocinadas pela Organização das Nações Unidas, e devem ser realizadas fora do Iêmen, além do que, a Arábia Saudita propôs sediar as conversações.

Sobre a crise síria, o bloco do Golfo pediu “uma intervenção rápida e eficaz pela Organização das Nações Unidas e da comunidade internacional, especialmente o Conselho de Segurança, para tomar medidas suficientes e de dissuasão para proteger os civis e garantir a entrega de ajuda humanitária ao povo sírio . ”