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FORÇAS IRAQUIANAS LUTAM EM DUAS CIDADES COM MILITANTES DO ISIS E TEME-SE MASSACRE DE SUNITAS NA TENTATIVA DE RETOMADA DE TIKRIT

As forças iraquianas lutaram contra o Estado Islâmico do Iraque e da Síria (ISIS), na cidade estratégica de Dawr na sexta-feira, pressionando com uma grande ofensiva destinada a retomar Tikrit dos militantes, disseram as autoridades.

A cidade encontra-se junto a uma das principais estradas que as forças de segurança iraquianas e combatentes aliados estão a tomar para chegar à cidade de Tikrit.

O governador da província de Salaheddin, Raad al-Juburi, disse que as estradas principais de Dawr tinham sido retomadas, enquanto um major-general do Exército disse que confrontos temporários estavam ocorrendo na cidade depois que as forças de segurança entraram na sexta-feira à tarde.

O ex-presidente Saddam Hussein foi preso pelas forças dos EUA, em 2003, perto de Dawr, que também é a cidade natal de Izzat Ibrahim al-Duri, o membro mais antigo de seu regime. Cerca de 30.000 iraquianos membros das forças de segurança e combatentes aliados lançaram a operação para retomar Tikrit na segunda-feira, o que representa um grande desafio para as forças do país.

A ONU disse na quinta-feira, que cerca de 28 mil pessoas fugiram diante das operações militares dentro e ao redor da cidade. Mortes por vingança sectária alimentada pela segmento árabe sunita têm sido uma característica das operações passadas envolvendo milícias xiitas, levantando preocupações de que o mesmo pode ocorrer em Tikrit.

Lutadores do ISIS

Forças de Segurança iraquianas e milicianos tribais da região de Anbar também expulsaram os militantes do ISIS de sete aldeias a noroeste de al-Baghdadi, na estrada de Haditha, disse em um comunicado, a Força Tarefa Conjunta Combinada.

Al-Baghdadi está localizada a cerca de 3 milhas (5 km) a nordeste da base aérea de Ain al-Asad, onde fuzileiros navais dos EUA estão treinando as forças militares iraquianas para ajudá-los a enfrentar militantes do ISIS que invadiram parte do noroeste do Iraque no ano passado.

Militantes do ISIS apreenderam as pontes ao redor al-Baghdadi, em setembro. A luta pelo controle da al-Baghdadi, tem intensificado nas últimas semanas, e um comandante dos EUA disse há duas semanas que as forças iraquianas pareciam estar à beira de expulsar os militantes da localidade.

O tenente-general James Terry, comandante sênior da coalizão liderada pelos Estados Unidos, disse a jornalistas que a 7ª Divisão do Exército iraquiano, incluindo uma de suas unidades de comando, uniu forças tribais para retomar a cidade.

A declaração do militar na sexta-feira, informou que as forças aéreas da coalizão tinham apoiado o esforço de retomar al-Baghdadi, visando posições do ISIS e em torno da cidade, com 26 ataques aéreos entre 22 de fevereiro e 6 de março. Também a coalizão fornece vigilância e aconselhamento para a sede militar iraquiana.

(Com Reuters)

http://english.alarabiya.net/en/News/middle-east/2015/03/06/Iraqi-forces-cleared-ISIS-from-al-Baghdadi-U-S-military.html

IRAQUE LANÇA OPERAÇÃO MILITAR PARA RETOMAR TIKRIT

BAGDÁ: Apoiado por combatentes xiitas, sunitas e aliados iranianos, as forças de segurança iraquianas lançaram uma operação militar em grande escala para retomar a cidade natal de Saddam Hussein do ISIS, sendo um grande passo em uma campanha para recuperar o território no norte do Iraque controlado pelos militantes.

Contudo, horas depois da operação, o militar disse que ainda não tinha entrado na cidade de Tikrit, indicando uma longa batalha pela frente.

A rede de estatal TV Al-Iraqiya  informou que as forças iraquianas estavam atacando Tikrit de diferentes direções, apoiados por artilharia e ataques aéreos de caças iraquianos. Há a informação de que os militantes foram desalojados de algumas áreas fora da cidade. Várias horas depois da operação, não foram fornecidos detalhes adicionais.

O comandante militar da região Salahuddin, o general Abdul-Wahab al-Saadi, disse à TV estatal que a operação foi “acontecendo como planejado”, com combates ocorrendo fora de Tikrit principalmente em seu lado oriental.

“Até este momento, não entramos na cidade”, disse al-Saadi. “Se Deus quiser, vamos entrar, mas precisamos de algum tempo como o planejado. … Se Deus quiser, a vitória será alcançada e Salahuddin será transformado em um túmulo para todos os grupos terroristas.”

Tikrit, a capital da província de Salauhddin, a 130 quilômetros (80 milhas) ao norte de Bagdá, caiu em poder do ISIS no verão passado, junto com Mosul, a segunda maior cidade do país e  outras áreas de reduto sunita.

Tikrit é uma das maiores cidades detidas pelos militantes do ISIS e encontra-se na estrada que liga Bagdá para Mosul. Retomando-a vai se ter a ajuda necessária para as forças iraquianas terem uma grande ligação de alimentação para qualquer futura operação de retomada de  Mosul.

Autoridades militares dos EUA disseram que a missão militar coordenada para retomar Mosul provavelmente começará em abril ou maio e envolve até 25.000 soldados das tropas iraquianas. Mas os americanos têm alertado que, se os iraquianos não estiverem prontos, a ofensiva poderia ser adiada.

Tentativas anteriores para retomar Tikrit falharam, no entanto, como o Iraque luta com as suas forças armadas, que desmoronou na sequência do último verão ofensiva ISIS “.

As forças iraquianas que lutam perto de Tikrit, também aparentemente têm a ajuda de Gen. iraniano Qassem Soleimani, comandante da elite revolucionária Força Quds da Guarda, que chegou há dois dias, divulgou a agência semi-oficial iraniana de notícias Fars.

O poderoso general emergiu como o principal estrategista na luta do Iraque contra os militantes sunitas, que trabalha na linha de frente ao lado de 120 conselheiros da Guarda Revolucionária do seu país para dirigir milicianos xiitas e forças do governo nos menores detalhes de algumas batalhas.

Horas após o início da ofensiva, o enviado especial da ONU no Iraque apelou aos grupos em conflito a evitar atacar civis.

“As operações militares reforçadas pelo apoio aéreo internacional e do Iraque deve ser conduzida com o máximo cuidado para evitar vítimas civis, e no pleno respeito dos princípios fundamentais dos direitos humanos e do direito humanitário”, disse Nickolay Mladenov em um comunicado.

Tikrit é um teste importante para o governo liderado pelos xiitas do Iraque, que está tentando reafirmar a autoridade sobre o país dividido. Lutadores do Estado islâmico têm uma forte presença na cidade e são esperados para colocarem-se em uma feroz resistência.

O Iraque está amargamente dividido entre a minoria sunita, que era uma importante base de apoio a Saddam, e a maioria xiita. Desde que Saddam foi derrubado em uma invasão liderada pelos EUA em 2003, a minoria sunita se sentiu cada vez mais marginalizada pelo governo liderado pelos xiitas em Bagdá, e em 2006, as tensões de longa duração transbordaram em violência sectária que matou dezenas de milhares de vidas.

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